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1 mai 2012 2 01 /05 /mai /2012 15:51

    Versailles - latone320 Parmi les bassins de Versailles, entre le chateau et le bassin d'Appollon, un ensemble surprend avec certaines créatures qui semblent se métamorphoser. Ce bassin est celui de Latone et s'organise en plusieurs niveaux.

Au sommet, une statue blanche est érigée. Elle représente Latone (ou Latona, Leto si on se référe à la mythologie grecque) et ses deux enfants qu'elle protège : Appollon et Artémis. Latone s'adresse à Jupiter, ce qui peut faire sourire car la configuration initiale l'orientait en direction du chateau et donc du Roi-soleil. Versailles - latone321

 

Latone est la maîtesse de Jupiter. Elle subit la jalousie et les tourments que lui inflige l'épouse légitime du dieu : Junon. Et cette dernière ne manque pas d'imagination... Latone, lorsqu'elle attend ses enfants, ne peut se réfugier sur aucune terre. Elle est, de surcroit, pourchassée par le terrible python. Son seul recours est la fuite, avec l'aide parfois de quelques dieux, dont Neptune.

La naissance de ses enfants ne met pas fin à ses tourments. Des paysans l'empêchent ainsi de baigner ses enfants dans un fleuve (ou d'étancher leur soif selon les versions). Elle supplie Jupiter qui, excédé, transforme les malvenants en lézards, tortues ou grenouilles.

Versailles - latone323 La métamorphose apparaît dans les statues en contrebas, réalisées par Balthazar Marsy et Claude Bertin. Elle surprend, dans la transformation autant que dans le résultat final...Versailles - latone322 

Les photographies de cet ensemble ont été réalisées par Jacques de Givry.

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24 avril 2012 2 24 /04 /avril /2012 20:24

giverny325.jpg   Certains lieux sont indissociables d'oeuvres remarquables. Les jardins de Giverny, immortalisés par Claude Monet, comptent parmi ces lieux.

Giverny était qualifié par Clémenceau de "prolongement de l'atelier". C'est un endroit féérique, situé dans l'Eure, à 88 km de Paris. On y accède facilement par train au départ de la gare Saint Lazare. A Vernon, de nombreuses navettes attendent le visiteur, tout comme les taxis ou, pour les plus courageurs, les loueurs de bicyclette (la propriété où Monet a vécu plus de 40 ans est située à 7 km).

Une fois sur place, la maison se visite. Mais ce sont surtout les jardins qui retiennent l'attention. Ils sont superbes et évoquent bien des tableaux célèbres, dont les célèbres Nymphéas.giverny- Marc Elder326

Cette photographie de Marc Elder en restitue déjà la poèsie. De nombreux artistes viennent régulièrement s'en inspirer. Peut-être en ferez-vous partie ou viendrez-vous simplement pour en apprécier le charme, cette impression de sérénité et de plénitude?

L'entrée (maison et jardins) est de 9 euros au tarif plein (réductions pour les enfants, étudiants...). Il est possible de réserver un billet incluant également la visite du musée Marmottan à Paris où toutes les oeuvres de Monet sont rassemblées. C'est une très belle façon considérer ces tableaux sous un nouvel angle. Financièrement, le billet incluant les deux sites est peu intéressant au regard de l'achat séparé des deux visites. Mais il est très apprécié d'associer les deux lieux, par esthétisme et curiosité.

 

De superbes jardins à découvrir, le temps d'une journée, d'un week-end ou à l'occasion de vos vacances.

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18 avril 2012 3 18 /04 /avril /2012 20:57

    Dans les jardins de Versailles et les merveilles des grandes eaux figurent quelques bassins peu connus que le visiteur découvre avec plaisir.

Versailles---bassin-de-l-ile-aux-enfants306.jpg Il en est ainsi de l'Ile aux enfants, situé près de l'ancien théâtre d'eau (bosquet du rond vert). Ce bassin, creusé en 1710, est orné d'un groupe de 8 enfants, qui grimpent sur des rochers ou jouent dans l'eau. Ces statues, de Jean Hardy, offrent tout particulièrement un sentiment de fraîcheur et on imagine aisément les cris des enfants qui jouent et le groupe qui s'anime. Versailles - bassin de l'ile aux enfants307

 

Cet ensemble, comme tous ceux qui le côtoient, rappelle la prouesse technique que fut la construction du château dans un environnement marécageux et l'extraordinaire travail des ingénieurs qui surent alimenter les nombreux bassins et créer la féérie des grandes eaux dans un lieu qui ne comprenait qu'un maigre cours d'eau (le ru de Clagny).

 

Cette prouesse est le résultat d'un ensemble de travaux pharaoniques comprennant le creusement d'étangs de pompage, la création d'étangs gravitaires (pour reccueillir l'eau de pluie), des aqueducs et des machines pour faire remonter l'eau de la Seine (en contrebas de la hauteur du chateau), la transporter et la faire s'écouler à raison de plus de 6000 m3 par jour.

Le canal de l'Eure a été conçu pour alimenter Versailles, tout comme le projet, non abouti, de détournement de la Loire.

Que de travail pour permettre l'inauguration des grandes eaux le 17 avril 1666 (avec toutefois un débit encore modeste), pour améliorer sans cesse l'alimentation en eau du château et de ses bassins, en préservant la qualité de l'eau et, depuis quelques décennies, en veillant à ne pas gaspiller l'or bleu!

Cette prouesse est perceptible dans les coulisses du décors, par les tuyaux qui courent sous terre, les bassins de réserve, enterrés comme ici...Versailles - réservoir sous terre316

 A Versailles, le fontainier est un artiste qui sait se faire oublier pour mieux susciter l'émerveillement.

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