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11 octobre 2013 5 11 /10 /octobre /2013 20:02

Car si les animaux dont le nom commencent par un U ne sont pas nombreux, il en est un dont le nom incite à ralentir. Il s'agit de l'Unau, aussi dénommé paresseux à 2 doigts.

unau-d-Hoffman.png

Ce petit animal (de 50 à 90 cm pour 4 à 9kg) se rencontre en France dans les zoos. Il est originaire d'Amérique centrale.

Son nom est dû à son métabolisme particulièrement lent, qui lui permet de descendre des arbres qu'une fois par semaine et conduit la température e son corps à varier fortement selon son environnement, de 24 à 32 °C.

Herbivore, il est plutôt craintif mais peut devenir agressif lorsqu'il se sent menacé, comme de nombreuses espèces animales.

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26 septembre 2013 4 26 /09 /septembre /2013 20:18

Il est peu apprécié quand il provoque des accidents ou dévaste champs et jardins... Il n'a pas une image sympathique, sans doute un héritage gréco-latin où le sanglier est un animal monstrueux et sale.

Il n'en a pas toujours été ainsi, ce qui subsiste peut-être dans notre imaginaire qui redoute cet animal mais en fait aussi un gibier de choix.

P1020157.JPG

Chez les Celtes, le sanglier est symbôle de puissance et de combativité. Il vit en forêt, à l'image des druides, proches des arbres sacrés. Il en est aussi le symbôle car le sanglier représente la connaissance et le pouvoir spirituel. Il est un lien avec l'au-delà, avec ces forces supérieures qui assurent fécondité et spiritualité.

Cette image, partagée par d'autres cultures indo-européennes à une époque reculée, s'exprime également dans les horoscopes dits chinois. Le sanglier ou cochon sauvage (la différence n'était pas très marquée chez les celtes) symbolise la confiance, le courage et la sensualité ou du moins un certain hédonisme.

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21 septembre 2013 6 21 /09 /septembre /2013 10:43

... avec la rascasse.

Il en existe un certain nombre de variétés, qui toutes partagent une tête énorme (1/3 du corps) couverte d'épines et de boursouflures... Un poisson assez peu engageant...

... Dont on se régale toutefois dans de multiples recettes, dont la plus connue est sans doute la bouillabaisse. Cette affirmation concerne la rascasse brune, très présente sur les côtes de la France, mais qui cultive l'art de se dissimuler.

rascasse-volante0001.jpg

Sur cette photo, c'est la rascasse volante qui se laisse admirer. Son nom est due à la forme allongée de ses nageoires, qui ne lui permet toutefois pas de voler. Cette variété vit normalement dans les coraux du Pacifique. Elle a toutefois été introduite par accident dans l' Atlantique où, faute de prédateur, elle prolifère, menaçant l'écosystème.

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13 septembre 2013 5 13 /09 /septembre /2013 10:56

Ce très joli poisson (betta splendens) agrémente les aquariums.

queue double (betta)

Les différentes manipulations génétiques auxquelles ce poisson a été soumis permettent aujourd'hui à l'espèce d'exister dans une multitude de couleurs.

Il est toutefois autant réputé pour sa grâce que pour son agressivité et a tendance à détruire tout intrus dans son aquarium, y compris ses congénères.

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6 septembre 2013 5 06 /09 /septembre /2013 11:20

Les pies jouissent d'une mauvaise réputation : elles seraient bavardes, voleuses... Du moins si on en croit quelques locutions populaires.

C'est peut-être la raison pour laquelle la pie grièche, cousine de la pie commune aux couleurs sombres, a voulu passer inaperçue et s'est vêtue d'un masque.

pie-grieche.png

 

Cette caractéristique la met en valeur plus qu'elle ne la dissimule mais elle donne un style certain à ce passereau qui séjourne quelques mois dans l'année en France, entre deux migrations.

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30 août 2013 5 30 /08 /août /2013 18:07

Rarement un animal a été autant le compagnon préféré des enfants sous forme de peluche. Et  rarement il a été aussi poursuivi et détruit, jusqu'à disparaître totalement de certains pays.

ours0002.jpg

Longtemps, il a été chassé parce qu'il symbolisait la puissance, le courage et la royauté, autant de qualités que son vainqueur s'appropriait.

Désormais, les motivations des braconneurs (la chasse à l'ours est interdite en France) sont sans doute plus matérialistes...

En 1937, l'ours brun a disparu des Alpes. Cinquante ans après, il n'en restait que six spécimens dans les Pyrénées.

Quelques ours ont été réintroduits depuis 1996. Ces animaux et les naissances qui ont eu lieu ces dernières portent la population des ours des Pyrénées à une vingtaine aujourd'hui, dont moitié d'adultes (7 ans et plus).

 

 

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23 août 2013 5 23 /08 /août /2013 16:19

Elle ne pèse pas 50 g mais aime vous regarder de haut.

 

Il s'agit de la niverolle, ou pinson des Alpes, qui vit en Europe ou en Asie, à une altitude supérieure à celle de bien des oiseaux (jusqu'à 5000m).

Niverolle0001.jpg Comme pour d'autres espèces, son bec devient jaune à la belle saison. Mais les couleurs des plumes varient peu d'une saison à l'autre ou entre une femelle et un mâle.

 

 

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16 août 2013 5 16 /08 /août /2013 21:31

 

Pour dormir comme l'animal en M du bestiaire, la seconde option semble s'imposer...

 

Il s'agit bien sûr de la marmotte des Alpes, qui hiberne entre octobre et mars.

 

Mais en cette saison, peut-être rencontrerez-vous ce petit mammifère curieux?

marmotte0002

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10 août 2013 6 10 /08 /août /2013 20:34

lynx0001.jpg Le lynx est un animal discret, qu'il est difficile d'apercevoir, d'autant que l'espèce réintroduite dans les Vosges en 1983 et qui aurait compté une trentaine de représentants , serait à nouveau menacée.

Le braconnage serait la cause de la disparition de ce félin, reconnaissable à sa taille, sa courte queue et la touffe de poils qui surmonte les oreilles.

Les lynx ne seraient plus que cinq dans le massif vosgien.

Une évolution bien regrettable pour cet animal qui avait disparu au XVIIème siècle, traqué déjà par les hommes.

lynx0002

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2 août 2013 5 02 /08 /août /2013 11:11

Pour le K du bestiaire, je vous invite à découvrir deux espèces qui peuplent les aquariums un peu partout dans le monde.

La première est le koi, très populaire au Japon où il porte chance.

Koi---photo-Robin-Epstein.png 

Cette photographie de Robin Epstein met en valeur les couleurs de ce pur produit d'élevage, qui n'est autre qu'une variation de la carpe.

Ce sont les Japonais qui ont oeuvré à cette espèce de carpe d'ornement, depuis plus de 1000 ans maintenant, pour obtenir des poissons aux couleurs et aux motifs surprenants.

 

 

La seconde espèce ne résulte pas de manipulations génétiques, encore que certaines variétés n'y aient pas échappées...

Il s'agit du killi perlé, originaire du Tanganyika. Il est également remarquable pour sa couleur.

killie0001

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