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29 septembre 2021 3 29 /09 /septembre /2021 21:19
Un surprenant moulin bateau

Moulins à nef, moulins-bateaux, moulins flottants, ils auraient été conçus vers 535 sur une idée du général romain Bélisaire pour contrer la destruction par les Ostrogoths des aqueducs qui alimentaient les moulins à eaux. 

Ils se seraient ensuite diffusés à partir d XIème siècle dans toute l'Europe et présentaient l'avantage de toujours fonctionner quel que soit le niveau de la rivière. leur mobilité leur permettait de se déplacer pour profiter de la force du courant, de répondre sans doute aussi à des besoins sur des distances un peu plus longues, bien qu'ils aient souvent été amarrés à un pont ou fixés par un pieu dans le lit de la rivière.

Au début du XIVème siècle, la Seine en accueillait 68 à Paris, capables, amarrés côte-à-côte, de former le pont des meuniers.

La largeur de ces structures constituait toutefois une gêne pour la circulation fluviale, et quand celle-ci s'est fortement développée, les moulins flottants ont progressivement disparus. 

Celui de la photographie est une reconstitution, amarrée au pont  Valentré à Cahors.

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