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31 octobre 2023 2 31 /10 /octobre /2023 16:35
Masque inuit homme de la lune

Ce masque Yu'pik, conservé au musée du quai Branly à Paris est assez effrayant ou, pour le moins, étrange.

Comme tous les peuples animistes, les Yu'pit, qui vivent en Alaska, croient aux esprits de la nature. Pour eux, le masque et les rites qui y sont associés font le lien entre l'humain et le divin.

Sur le masque, c'est l'arc de bois qui symbolise la frontière entre ces mondes. Les plumes jouent le rôle d'émetteurs alors que la puissance de l' esprit apparaît dans les nombreuses mains à quatre doigts.

Le plus étrange est sans doute la figure centrale, qui surmonte une gueule de chien. Il s'agit d'une tête, mi homme-mi phoque.

Le phoque est un animal central dans le quotidien et dans la cosmologie des Inuits. Il est chassé avec l'aide de chiens et en observant les bulles que fait l'animal sous l'eau, une des signification du morceau de bois courbé sur lequel sont fixés cinq petits palets de bois.

Implorer cet esprit, c'est demander une pêche fructueuse, qui permettra d'assurer la nourriture de toute la communauté. C'est le rôle du chamane, le masque étant un relai vers l'au-delà.

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