Overblog
Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
16 septembre 2021 4 16 /09 /septembre /2021 20:38
Châteauceaux  (Champtoceaux) : les vestiges d'un péage fluvial

Après les moulins à eau, je vous propose de rester sur les berges du fleuve et de découvrir une construction originale sur la Loire, entre Angers et Nantes.

Champtoceaux est le nom actuel de cette commune, Châteauceaux celui que l'on peut trouver dans certains textes anciens.

La construction est en deux parties : elle comprend deux arches d'une quarantaine de mètres de loin, semblables aux restes d'un vieux pont, et un long barrage oblique en travers du fleuve qui obligeait les bateaux à passer sous les arches et à payer toutes sortes de taxes. Car cette construction est un des rares exemples encore existants de péages fortifiés.

Elle daterait du VIIème siècle et les livres de recettes, quand ils nous sont parvenus, permettent de retracer le nombre de bateaux concernés et la variété des taxes prélevées. En 1355 par exemple, près de 1 400 bateaux s'arrêtent au péage. Les deux tiers transportent du sel et sont donc soumis au droit de salage. Mais il existe bien d'autres taxes, dont je ne saurais vous expliquer le détail, lié à la nature des marchandises transportées, ou les occupants du bateau, y compris les morts (trépas de Loire pour les corps transportés), à l'origine du bateau (il a existé des droits d'entrée en France pour les navires venant de Bretagne), voire ses caractéristiques (taxe de voilage).

Le péage a été actif plusieurs siècles. Lorsqu'il fut abandonné, des moulins flottants ont été amarrés à proximité, ce qui justifie sans doute le nom actuel du lieu, baptisé cul du moulin

Partager cet article
Repost0
19 août 2021 4 19 /08 /août /2021 21:29
Napoléon à la Villette

Depuis le 28 mai et jusqu'au 19 décembre 2021 est organisée à la grande halle de la Villette une exposition dédiée à Napoléon et à la légende qu'il a participé à construire pour assurer sa notoriété et succéder aux rois de France.

Cette exposition a été réalisée avec la participation de nombreux musées : musée de l'armée, du Louvre, du château de Fontainebleau, de ceux de Malmaison et Bois-Préau, de Versailles, du mobilier national également et de la fondation Napoléon. 150 pièces ont ainsi pu être réunies, dans des domaines très divers : costumes, mobilier, armement... De nombreux films complètent l'exposition, interviews d'historiens ou extraits de films, qui dynamisent la présentation, même si la proximité de certains créent des interférences qui nuisent à la compréhension et au confort du visiteur.

Neuf étapes structurent le parcours de l'exposition, depuis Brienne où le jeune Bonaparte étudie à l'école militaire jusqu'aux derniers feux, en passant bien entendu par l'arrivée au pouvoir de celui qui a d'abord été un soldat de la Révolution, les fastes de l'Empire, sans oublier bien sûr l'organisation de l'Etat et Napoléon chef de guerre.

L'exposition raconte, tout en gardant un regard critique. Elle met par exemple en exergue certains tableaux qui présentent des situations très flatteuses, quand la réalité l'était bien moins.

La traversée du Pont d'Arcole peint par gros en est une illustration puisque le tableau met en avant de façon très romantique un jeune général qui remporte vaillamment une victoire pour la République, alors que le général (Napoléon bien sûr) était tombé à l'eau et n'a jamais traversé le pont en emportant les troupes à sa suite.

Napoléon à la Villette
Napoléon à la Villette
Napoléon à la Villette

Neuf étapes structurent le parcours de l'exposition, depuis Brienne où le jeune Bonaparte étudie à l'école militaire jusqu'aux derniers feux, en passant bien entendu par l'arrivée au pouvoir de celui qui a d'abord été un soldat de la Révolution, les fastes de l'Empire, sans oublier bien sûr l'organisation de l'Etat et Napoléon chef de guerre.

L'exposition raconte, tout en gardant un regard critique. Elle met par exemple en exergue certains tableaux qui présentent des situations très flatteuses, quand la réalité l'était bien moins.

La traversée du Pont d'Arcole peint par Gros en est une illustration puisque le tableau met en avant de façon très romantique un jeune général qui remporte vaillamment une victoire pour la République, alors que le général (Napoléon bien sûr) était tombé à l'eau et n'a jamais traversé le pont en emportant les troupes à sa suite.

Napoléon à la Villette

La traversée des Alpes (tableau repris comme illustration de l'exposition  et de cet article) en constitue un autre exemple. Un Napoléon très serein y aurait franchit les Alpes en chevauchant un cheval fougueux, maîtrisé à la perfection. Cela lui aurait sans doute permis de se rompre le coup, mais il est vrai que l'image est plus glorieuse que la réalité où la monture était un mulet mené par un guide.

L'exposition présente le personnage historique, dans son ambiguïté. Il n'occulte pas le rétablissement de l'esclavagisme, la volonté de rivaliser avec les grandes monarchies européennes tout en étant un de ses membres, d'établir une dynastie les morts liées aux conquêtes napoléoniennes, mais souligne aussi les qualités du chef de guerre, le rôle de codificateur, d'aménageur de Paris joué par Napoléon...

Napoléon à la Villette
Napoléon à la Villette

Napoléon est apparu à un moment charnière de l'histoire de France, où il joue un rôle important.

C'est ce que souligne plutôt bien cette exposition.

Partager cet article
Repost0
28 mai 2021 5 28 /05 /mai /2021 12:21
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement

Le père Lachaise est sans doute le cimetière le plus connu de Paris, en raison de son histoire et des personnalités qu'il accueille et qui continuent à attirer des milliers d'admirateurs venus leur rendre hommage.

Plus de trois millions de visiteurs s'y rendent chaque année (hors COVID), qui font paradoxalement du site un lieu de vie. Son architecture traduit également un riche passé et si ce cimetière reste avant tout un lieu de recueillement, il est aussi fascinant à bien des égards.

Le père Lachaise, entre histoire et recueillement

Il y a 150 ans, les combats faisaient rage dans son enceinte. Les derniers fédérés faits prisonniers y sont fusillés le 28 mai 1871. Et les cimetières de Paris ne désemplissent pas dans les jours qui suivent, la terrible répression qui s'abat mêlant dans les fosses communes hommes, femmes et enfants. Beaucoup de ceux qui échappent à la mort sont envoyés en Nouvelle-Calédonie, à l'exemple de Louise Michel.

Henri-Jules Darjou

Henri-Jules Darjou

Le mur aujourd'hui et le monument à la mémoire des fédérés

Le mur aujourd'hui et le monument à la mémoire des fédérés

L'histoire du père Lachaise avait commencé de façon plus sereine.

Au XVIIème siècle notamment, il est la propriété des Jésuites. Louis XIV enfant y trouve refuge  lors de la Fronde et son confesseur, François d'Aix de La Chaise, donnera bien plus tard son nom au lieu

En 1804, le lieu devient cimetière. Le cimetière des Innocents au cœur de Paris est déclaré insalubre, même après de multiples transferts aux catacombes. Les morts doivent désormais être enterrés hors les murs, d'où la création de quatre cimetières, dont celui de l'Est qui deviendra le père Lachaise. La première résidante est une fillette de cinq ans, Adelaïde Paillard de Villeneuve. Mais on est alors loin de Paris et le lieu peine à remplir son office.

Le préfet a alors l'idée de faire venir quelques personnages célèbres pour qu'ils reposent sur place. C'est le cas d'Héloïse et Abélard, les amants maudits, mais aussi de Molière et de la Fontaine.

Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement

L'opération est un succès, jamais démenti depuis, et sous les 3500 arbres, c'est un peu la cohue.

Anonymes et personnages célèbres s'y côtoient : musiciens (de Chopin à Jim Morrison), écrivains (Balzac, Musset, Colette, Oscar Wilde  et tant d'autres), photographes (Nadar), historiens (Michelet), artistes de scène (Sarah Bernhardt, Cléo de Mérode), industriels, présidents, gourous ...

De nombreuses histoires et autant de raisons d'attirer des visiteurs très différents.

Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement

A moins que ces visiteurs ne viennent que pour une statuaire remarquable, où les époques se confondent, depuis les œuvres de Sicard, de Préault, de Bugatti, ou certains détails de tombe signés Hector Guimard.

Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement

Je finirai par cette sculpture de Wansart pour Fernand Arbelot, celle d'un homme qui tient le visage de sa compagne entre ses mains, la tombe étant également ornée de l'épitaphe suivante : "Ils furent émerveillés du beau voyage qui les mena jusqu'au bout de la vie".

Le père Lachaise : lieu d'histoire et de recueillement
Partager cet article
Repost0
30 avril 2021 5 30 /04 /avril /2021 09:30
Brest : le retour du canot de l'Empereur

En décembre 2020, après 18 mois de restauration, les ateliers des Capucins de Brest ont dévoilé le canot d'apparat de l'Empereur. Offert à Napoléon Ier en 1810, il est arrivé à Brest peu après, a servi à Napoléon III en 1858, et est parti en 1943 au musée de la Marine de Paris. Il mettra plus de deux ans à y être présenté, la porte du musée de Chaillot n'ayant pas la dimension adéquate pour le faire entrer dans ses locaux. L'histoire ne dit pas comment il en est sorti pour retourner à Brest en 2018.

Mesurant 18 mètres de long, c'est la seule embarcation de ce type qui a été conservée dans son intégrité en France. Un joyau qui a trouvé un écrin à sa mesure au cœur des ateliers des Capucins, les anciens ateliers de mécanique de l'Arsenal, reconvertis en un immense espace commercial et culturel, dont prochainement un lieu dédié à l'océan.

 

Brest : le retour du canot de l'Empereur
Brest : le retour du canot de l'Empereur
Brest : le retour du canot de l'Empereur
Brest : le retour du canot de l'Empereur
Brest : le retour du canot de l'Empereur
Brest : le retour du canot de l'Empereur
Brest : le retour du canot de l'Empereur
Partager cet article
Repost0
26 octobre 2020 1 26 /10 /octobre /2020 12:45
Hammourabi, le "roi parfait" de Babylone

Babylone évoque dans l'imaginaire collectif une somptueuse cité antique, avec ses jardins suspendus et ses remparts (qui figuraient parmi les huit merveilles du monde).

Cette image est le résultat des travaux d'aménagement réalisés notamment par Nabuchodonosor, qui est aussi à l'origine de l'exil des Juifs et ne jouit pas, de ce fait, d'une réputation très flatteuse dans l'Ancien testament. Ce règne, qui se situe vers 600 avant Jésus Christ est pourtant emblématique du renouveau de Babylone.

Mais la cité est beaucoup plus ancienne et c'est un autre roi de Babylone, également célèbre, que je souhaite évoquer aujourd'hui. Remontons donc encore un peu le temps, entre 1790 et 1750 environ avant Jésus-Christ.

Hammourabi, le "roi parfait" de Babylone

Babylone n'est alors qu'une petite principauté, sans doute moins célèbre que Mari, Uruk, Ninive, Akkad ou Eshnunna, des villes voisines.

Hammourabi va peu à peu conquérir chacun de ces territoires, parfois grâce à des alliances, qui évoluent au grès des conquêtes et des enjeux. Mari, par exemple, est longtemps une alliée, avant de succomber à une attaque d'Hammourabi.

Mais toute extension de territoire suppose une organisation garantissant une certaine homogénéité, qui passe par des règles de droit similaires dans toutes les régions du Royaume.

Code d'Hammourabi

Code d'Hammourabi

C'est ce dont témoigne le Code d'Hammourabi, une stèle de basalte de plus de 2 mètres de haut, découverte à Suse et conservée désormais au Louvre.

La scène qui domine la stèle représente Hammourabi recevant l'investiture du dieu Shamash (le soleil, associé à la justice). Puis est gravé un long prologue qui rend hommage à l'œuvre du roi et à sa sagesse.

Vient ensuite ce qui pourrait s'apparenter à un recueil de décisions juridiques. En 282 textes, il traite de la famille, de l'esclavage, de la propriété, de transactions commerciales, de certaines professions., etc. 

C'est le corpus juridique le plus complet qui a traversé les âges depuis l'Antiquité et qui évoque déjà certaines notions telles que la présomption d'innocence, la preuve de la culpabilité et des sanctions sévères, assimilables, du moins quand il est fait atteinte à la vie ou à l'intégrité d'un des membres de la caste supérieure, à la loi du Talion. Il existe, en effet, trois catégories sociales, pour lesquelles les sanctions sont différentes, un esclave n'ayant pas la valeur d'un homme libre et encore moins celle d'un notable.

Hammourabi, le "roi parfait" de Babylone

Ces règles, qui ont pu inspirer d'autres textes, offrent un témoignage remarquable de l'organisation sociale à Babylone.

 

Partager cet article
Repost0
11 juin 2020 4 11 /06 /juin /2020 20:36
Photographie A. Attini

Photographie A. Attini

Le terme de "querelles" est sans doute léger compte tenu de la violence des conflits qui ont opposés les Guelfes et les Gibelins et qui sont à l'origine de cette place. conflits qui naissent au tout début du XIIème et prospèrent au siècle suivant.

Au XIème et XIIème siècle, Florence s'est progressivement émancipée de l'influence de l'empereur, jouant notamment le pape Grégoire VII contre l'empereur Henri IV, à qui l'entrée de la ville est interdite en 1097.

Elle se développe démographiquement (la ville compte 30 000 habitants à la fin du XIIème siècle) et économiquement, acquiert quelques privilèges et se dote d'un gouvernement qui associe noblesse et bourgeoisie dans un équilibre souvent précaire.

Mais il est difficile d'ignorer les puissances étrangères, notamment l'Empire germanique que revendiquent à la fois Othon de Brunswick (que soutiennent les Guelfes) et Frédéric II de Hohenstafen (dont les partisans sont les Gibelins).

Parmi les grandes familles de Florence, un relatif équilibre en nombre existe entre Guelfes et Gibelins.

En 1216, la guerre éclate, sous un prétexte sans lien apparent avec la succession impériale, avec le meurtre d'un jeune noble (Buondelmonte dei Buondelmonti) qui a refusé d'épouser la jeune fille qui lui était promise et lui en a préféré une autre, d'un clan rival.

Les deux camps s'opposent violemment et si les Guelfes finissent par l'emporter, les vainqueurs se succèdent au pouvoir, exilant ou tuant les vaincus et détruisant leurs somptueux palais.

En ces lieux, rien ne doit renaître.

C'est ainsi qu'est née la place de la Seigneurie.

 

Photographie panoramique Matthias Kabel

Photographie panoramique Matthias Kabel

Il est impossible de visiter Florence sans traverser cette place, autour de laquelle, ironie de l'histoire ou fruit de la situation géographique,  ont été construits de nombreux bâtiments qui incarnent le pouvoir, dont le palazzo Vecchio, au beffroi caractéristique, construit entre 1299 et 1314,qui a abrité le gouvernement de Florence.

Il a également été un temps la résidence de Cosme 1er de Médicis avant de retrouver sa fonction gouvernementale. Ce palais est encore pour partie l'hôtel de ville. 

Une belle alliance entre les arts et le pouvoir.

 

Une place née de vieilles querelles florentines

La place de la Seigneurie a été le témoin de l'histoire tumultueuse de Florence.

Elle est aujourd'hui beaucoup plus paisible, même si elle attire de nombreux visiteurs et accueille encore nombre de rassemblements.

Partager cet article
Repost0
7 mai 2020 4 07 /05 /mai /2020 20:54
Les stations fantômes du métro de Paris

A l'inverse de la station Arts et métiers, dont le design original, conçu par Benoît Porters et François Schuiter, qui évoque le Nautilus du capitaine Nemo de Jules Verne, certains quais ne sont jamais apparus au regard des voyageurs, ou ont été fermés depuis de très nombreuses années.

L'organisation des transports évolue, le tracé des lignes également, pour répondre aux besoins de déplacements, à des enjeux d'aménagement... Dès lors, certains projets voient le jour et d'autres non, à l'exemple de la station Haxo, qui possède un quai mais ne dispose d'aucun accès extérieur...

La seconde guerre mondiale a aussi justifié la fermeture de certaines stations, dont certains n'ont jamais été ouvertes, à l'exemple de Croix rouge.

Dans Paris, onze stations de métro sont aujourd'hui loin du trafic. Dix sont des stations fantômes, la onzième, Porte des Lilas, étant réservée aux tournages de films, le nom de la station changeant au grès des besoins...

Elle pourrait être en effet n'importe quelle station. Les autres fantômes, dont certaines ont pu être utilisées comme lieu d'exposition (Saint Martin) ou de stockage, subissent davantage les affres du temps et les tags, rarement très esthétiques.

Certains de ces lieux pourraient bénéficier d'une seconde vie, comme le laissent supposer les projets d'aménagement de la station Arsenal, avec  des propositions variées qui vont de la piscine à la discothèque, en passant par un restaurant ou un espace de verdure... Autant de destinations qui semblent elles-aussi devenues fantômes depuis le début du confinement...

Les stations fantômes du métro de Paris
Les stations fantômes du métro de Paris
Les stations fantômes du métro de Paris
Partager cet article
Repost0
16 avril 2020 4 16 /04 /avril /2020 16:43
Place Tiananmen

La place de la porte de la Paix céleste doit son nom à l'immense porte qui la borde au nord et qui commandait l'entrée de la Cité interdite. Elle est le lien entre la Chine impériale et la Chine communiste, puisque c'est du balcon de cette porte que Mao Zedong a proclamé la République populaire de Chine le 1er octobre 1949. Le mausolée de ce dernier se dresse au centre de la place, non loin du monument aux héros du peuple.

Cette place est un symbole, un lieu témoin de nombreux  événements . L'un d'eux a eu lieu entre le 16 avril et le 4 juin 1989.

La Chine s'ouvre alors depuis quelques années à l'économie de marché. Elle souhaite également se réconcilier, après des années de brouille, avec la Russie. Une visite de M. Gorbatchev est prévue en mai, qui justifiera l'arrivée de 600 journalistes du monde entier et la couverture médiatique sans précédant d'un "printemps" très vite réprimé.

Place Tiananmen

Les années 1980 voient, au sein du Parti communiste chinois, s'affronter régulièrement conservateurs et réformateurs. Hu Yaobang est un de ces derniers. Ancien secrétaire général, il est notamment connu pour avoir réhabilité de nombreuses victimes de la Révolution culturelle, et pour avoir été le premier à présenter des excuses au Tibet pour les actions que la Chine y a menées.

Il est limogé en janvier 1987, suite à une manifestation étudiante. Ces dernières sont relativement nombreuses. Elles dénoncent notamment la corruption qui gangrène le pays dans ce contexte d'ouverture économique et demandent un peu de libertés.

Hu Yaobang décède le 15 avril 1989. Dès le lendemain, étudiants et intellectuels réclament des funérailles nationales et présentent sept revendications, dont la réhabilitation de Hu Yaobang et des victimes du régime. Il est également demandé à ce dernier de reconnaître ses erreurs. Parmi les revendication figurent aussi la liberté de la presse et celle de manifester.

Des funérailles nationales sont organisées mais la délégation étudiante qui souhaitait lui rendre hommage est refoulée.

 

Place Tiananmen

Le 27 avril, un million d'étudiants se retrouvent sur la place Tiananmen. Le 13 mai, la place est occupée et une grève de la faim débute. Ailleurs en Chine, de nombreuses manifestations se développent.

Dans le gouvernement, le camp des réformateurs, mené par Zhao Ziyang s'oppose à celui des conservateurs, conduit par Li Peng.  Le premier est arrêté le 18 mai et dès le 20 mai une loi martiale interdit tout rassemblement.

Dans un premier temps, alors que les intellectuels demandent aux étudiants d'évacuer la place, la population bloque l'avancée de l'armée et tente de fraterniser.

Mais dans la nuit du 3 juin commence une terrible répression. L'armée ouvre le feu, faisant des centaines ou plus vraisemblablement des milliers de morts dans Pékin. Des milliers de personnes sont aussi arrêtées et condamnées...

Partager cet article
Repost0
9 avril 2020 4 09 /04 /avril /2020 21:05
Lever la tête et découvrir des merveilles...

... C'est ce à quoi nous invite Peter Li, architecte et photographe britannique.

Il s'est prêté à l'exercice dans de nombreuses églises et cathédrales, en différents lieux, à différentes heures et saisons. Le résultat est impressionnant.

Les édifices présentés sont Saint James , la cathédrale de Southpark, celle de Saint Paul (au centre), , All Saints Margaret, et enfin l'église Grundvigs à Copenhague .

Lever la tête et découvrir des merveilles...Lever la tête et découvrir des merveilles...
Lever la tête et découvrir des merveilles...Lever la tête et découvrir des merveilles...
Partager cet article
Repost0
23 janvier 2020 4 23 /01 /janvier /2020 20:55

Le masque est commun à de nombreuses sociétés, avec une signification qui peut être totalement différente d'un lieu à l'autre. En Europe subsiste à notre époque le masque de carnaval, celui derrière lequel on se dissimule, ou au contraire on se fait remarquer, et qui permet de s'affranchir des interdits le temps de cette fête où l'ordre social s'inverse.

Il nous reste aussi le masque du clown, lointain avatar sans doute du théâtre grec, où le masque traduisait le comique, ou le tragique.

Mais le masque peut aussi traduire un statut ou un rôle social, permettre d'assurer un équilibre dans la société des hommes et en lien avec leur environnement, avec la nature comme avec les esprits, entre les vivants et les morts.

En Afrique, le masque joue ce rôle de médiation.

Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre

Parler de masques africains est sans doute très réducteur, car chaque pays voire chaque ethnie, dispose de codes qui lui sont propres, de modalités de représentation différentes, qui s'expriment notamment dans l'usage de formes géométriques, de références aux animaux, de traits plus ou moins ressemblants ou exagérés.

Tous les masques présentés ici, qui sont conservés au musée du quai Branly, ne font l'objet de que quelques explications, sans doute trop sommaires eu égard à cette diversités des peuples et des coutumes. Ils ont cependant en commun une présence incroyable.

Le premier masque, le masque de singe, est originaire du Mali et est utilisé pour représenter un des esprits de la brousse lors de funérailles. Le second, qui vient de Côte d'Ivoire, représente une créature hybride, entre antilope, panthère et crocodile. Il aurait été porté par des sorciers lors de cérémonies strictement masculines.

Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre

Le premier de ces trois nouveaux masques est originaire du Congo. Ses stries représentent soit les rayures de l'antilope, soit les galeries empruntées, dans les mythes des Songye, par les esprits venus fonder la confrérie, soit le parcours labyrinthique des initiés de cette société. La disparition des traditions rendent aujourd'hui difficile l'appréhension des motifs de certains masques et de leur usage.

Le masque Kwele qui le suit vient de la limite entre le Gabon et le Congo et incarne les esprits bienfaisants de la forêt, qui aident les jeunes à passer à l'âge adulte et les morts à passer vers l'au-delà.

Le dernier, toujours issu du Congo, servait aux séances de divination.

Masques africains : vecteurs d'équilibre

Les masques africains ont parfois été collectionnés par les artistes occidentaux de la première moitié du XXème siècle, sans doute pour leur aspect figuratif. Tel est le cas par exemple de ce masque Krou, que possédait Picasso, qui témoigne qu'un œil n'est pas nécessairement représenté par un creux, mais qu'il peut l'être au contraire par un rondin de bois qui sort du masque et occupe un espace plein. De quoi bouleverser la conception des formes...

Pour mieux en apprécier la diversité, en voici quelques autres exemples, simplement pour l'esthétique.

Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre
Masques africains : vecteurs d'équilibre
Partager cet article
Repost0