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24 juin 2021 4 24 /06 /juin /2021 17:22
Des panneaux bio solaires pour lutter contre la pollution

C'est un vert lumineux qui s'affiche sur les toits de l'Imperial College de Londres. Cette couleur est celle des microalgues et du photo-plancton qui composent d'immenses panneaux installés pour bénéficier au maximum du soleil et de la lumière.

L'objectif est simple : utiliser la photosynthèse pour faire absorber par les microalgues e le photo-plancton de grandes quantités de dioxyde de carbone et produire de l'oxygène. La culture de ces organismes est simple et un mètre cube de microalgues permettrait de produire autant d'oxygène que 75 arbres.

Par ailleurs, les microalgues sont de plus en lus utilisées dans l'industrie agro-alimentaires car riches en lipides et en protéines. la spiruline et la chlorelle en sont des exemples.

C'est sans doute ce qui justifie le développement de culture de microalgues, le plus souvent dans des bassins à ciel ouvert, comme à Fos sur Mer. Les feuilles bio-solaires installées à Londres sont sans doute plus pratiques pour envisager d'en développer l'usage hors des seuls centres de recherche.

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8 mars 2021 1 08 /03 /mars /2021 13:46
Rosalind Franklin : radioscopie de l'ADN

Rosalind Elsie Franklin s'inscrit dans la lignée des grandes scientifiques du XXème siècle.

Née à Londres en 1920, elle décide à 15 ans qu'elle consacrera sa vie à la science, une petite révolution dans son milieu familial et dans la société de son époque.

Après des études à Cambridge, elle est recrutée par l'association britannique des industriels du charbon. Elle analyse les caractéristiques de ce combustible.

Puis après la guerre, elle part à Paris au CNRS où elle devient une experte de la cristallographie par rayons X. De façon très schématique, cette technique permet de distinguer des produits qui ont la même composition chimique mais dont les arrangements atomiques diffèrent. 

Cette spécialité lui vaut de rejoindre le King's college et d'y travailler sur la structure de l'ADN. Elle réalise notamment la photo 51, qui met en exergue la double structure de la molécule.

 

Rosalind Franklin : radioscopie de l'ADN

En 1951, Rosalind présente le résultat de ses travaux, notamment l'existence d'un type A et d'un type B de l'ADN, la localisation de phosphate et la quantité d'eau présente dans la molécule, autant de données qui fonderont les recherches ultérieures pour en construire un modèle.

En 1953, elle publie l'avancée de ses recherches, alors que Watson, Crick et Wilkins développent dans un article de la même revue leur découverte de la structure en hélice de l'ADN, pour laquelle il recevront en 1962 le prix Nobel.

1953 est également l'année où Rosalind quitte King's college et commence à travailler dans un autre centre de recherche londonien, sur les virus, notamment celui de la polio. Elle meurt cinq ans plus tard d'un cancer, que la science n'a pu lui permettre de surmonter.

 

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17 septembre 2020 4 17 /09 /septembre /2020 11:58
Humour martien?

Une petite note d'humour avec ce "selfie" pris sur Mars par un explorateur...

Il s'agit d'une pratique habituelle des différents véhicules "rovers" partis découvrir la planète Mars, qui permet aux ingénieurs restés sur Terre de vérifier leur état.

Perseverence, le dernier rover a avoir quitté la planète bleue en direction de la planète rouge le 30 juillet devrait également se plier bientôt à cet exercice, du moins dans quelques mois puisqu'il faut  de l'ordre de 260 à 300 jours, quand les planètes sont les plus proches (quand elles sont toutes deux alignées, ce qui n'est pas si fréquent puisqu'elles ne tournent pas au même rythme autour du soleil), pour faire le voyage Terre-Mars. Discovery a fait l'allée en 254 jours, ce qui était une véritable prouesse. Perseverance devrait entrer dans l'atmosphère de Mars le 18 février 2021.

Humour martien?

Mars fascine depuis toujours. En 1965, Mariner 4 est la première sonde à survoler Mars. D'autres suivront qui permettent de photographier et cartographier la planète.

Depuis 1997, des véhicules sont envoyés sur le sol de Mars. Le premier a été Sojourner. Spirit, Opportunity, Curiosity lui ont succédé. Les objectifs précis des missions varient mais l'enjeu reste de mesurer si a vie a existé sur cette planète et si les hommes pourraient éventuellement y habiter, les premières "colonies" étant prévues vers 2030.

Les photographies proviennent de la NASA. Le CNES et l'ESA participent à cette aventure, l'espace offrant des collaborations qui sont souvent bien plus complexes pour régler de nombreuses questions terrestres...

Humour martien?
Humour martien?
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12 janvier 2019 6 12 /01 /janvier /2019 16:46

Quand un neuro-scientifique (Greg Dunn) et un physicien (Brian Edwards) associent leurs talents, le dessin et la dorure, ou plus précisement la microgravure réfléchissante pour nous faire entrer dans les mystères du cerveau et du système neuronal, le résultat est saisissant.

En voici un aperçu.

Entre art et science
Entre art et science
Entre art et science
Entre art et science

Une exposition a été créée à partir des "photographies" réalisées, accompagnée d'une vidéo représentant le cerveau en activité, avec des faisceaux de lumière éclairant différentes zones selon l'activité réalisée.

Une belle synthèse entre art et science pour que chacun puisse se représenter la merveilleuse mécanique de notre cerveau. Un autre regard sur nous-mêmes.

Pour mieux apprécier la démarche de ces deux scientifiques et admirer d'autres photographies :

http://www.gregadunn.com/self-reflected/self-reflected-gallery/

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